ESTIMADO EL CAMPO MAGNÉTICO DE UN EXOPLANETA

Los científicos han desarrollado un nuevo método que permite estimar el campo magnético de un exoplaneta distante, es decir, un planeta, que se encuentra fuera del sistema solar y orbita una estrella diferente. Por otra parte, lograron estimar el valor del momento magnético del planeta HD 209458b. El grupo de científicos, incluyendo uno de los investigadores de la Universidad Lomonosov de Moscú Estado (Rusia) publicó el artículo en la revista Science.

En las dos décadas que pasaron desde el descubrimiento del primer planeta fuera del sistema solar, los astrónomos han hecho un gran progreso en el estudio de estos objetos. Mientras que hace 20 años un gran evento fue incluso el descubrimiento de un nuevo planeta, hoy en día los astrónomos son capaces de considerar sus lunas, atmósfera y el clima y otras características similares a las de los planetas en el sistema solar. Una de las propiedades importantes de ambos planetas sólidos y gaseosos, es su posible campo magnético y su magnitud. En la Tierra protege a todos los seres vivos de los rayos cósmicos peligrosos.

Kristina Kislyakova del Instituto de Investigación Espacial de la Academia Austriaca de Ciencias en Graz, junto con un grupo internacional de físicos, por primera vez en la historia han sido capaces de estimar el valor del momento magnético y la forma de la magnetosfera de la exoplaneta HD 209458b.

El Planeta HD 209458b (Osiris) es un Júpiter caliente, alrededor de un tercio más grande y más ligero que Júpiter. Es un gigante gaseoso caliente orbitando muy cerca de la estrella anfitriona HD 209458. HD 209458b logra dar una vuelta alrededor de la estrella madre en tan sólo 3,5 días terrestres. En particular, es el primer planeta donde se detectó la atmósfera. Por lo tanto, para muchos científicos se ha convertido en un objeto de modelo para el desarrollo de sus hipótesis.

Los científicos utilizaron las observaciones del telescopio espacial Hubble. Al principio, los científicos estudiaron la absorción de la radiación de estrellas por la atmósfera del planeta. Posteriormente fueron capaces de estimar la forma de la nube de gas que rodea el “Júpiter” caliente, y, basándose en estos resultados, el tamaño y la configuración de la magnetosfera.

Para hacer el modelo más preciso, los científicos representaron muchos factores que definen la interacción entre el viento estelar y la atmósfera del planeta: llamado intercambio de carga entre el viento estelar y las partículas atmosféricas neutrales y su ionización, los efectos de la gravedad, la presión, aceleración de radiación, y la línea de ensanchamiento espectral.

En la actualidad, los científicos creen que el tamaño de la envoltura de hidrógeno atómico se define por la interacción entre los flujos de salida de gas del planeta y los protones del viento estelar entrantes. De manera similar a la Tierra, la interacción de la atmósfera con el viento estelar se produce por encima de la magnetosfera. Al conocer los parámetros de una nube de hidrógeno atómico, se puede estimar el tamaño de la magnetosfera por medio de un modelo específico.

Dado que las mediciones directas del campo magnético de los exoplanetas es imposible en la actualidad, los métodos indirectos se utilizan ampliamente, por ejemplo, usando las observaciones de radio. Existen una serie de intentos para detectar la emisión de radio del planeta HD 209458b. Sin embargo, debido a las grandes distancias los esfuerzos para detectar la emisión de radio de exoplanetas todavía no han tenido éxito.

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