MICRÓFONOS GIGANTES PARA ESCUCHAR LA COLISIÓN ENTRE AGUJEROS NEGROS

Cuando se trata de los muchos misterios del Universo, una categoría especial está reservada para los agujeros negros. Puesto que son invisibles a simple vista, permanecen visiblemente sin ser detectados, y los científicos se ven obligados a confiar en «ver» los efectos que su intensa gravedad tiene sobre las estrellas y nubes de gas cercano con el fin de estudiarlos.

Eso puede estar a punto de cambiar, gracias a un equipo de la Universidad de Cardiff. Aquí, los investigadores han logrado un avance que podría ayudar a los científicos a descubrir cientos de agujeros negros en todo el Universo.

Dirigido por el Dr. Mark Hannam de la Escuela de Física y Astronomía, los investigadores han construido un modelo teórico que pretende predecir todas las posibles señales de ondas gravitacionales que podrían ser encontradas por los científicos que trabajan con los (LIGO) detectores de Interferómetro Láser del Observatorio Gravitacional-Wave .

Estos detectores, que actúan como micrófonos, están diseñados para buscar restos de colisiones de agujeros negros. Cuando se enciendan, el equipo de Cardiff esperan que su investigación actúe como una especie de «guía vigilante» y ayude a los científicos recoger las ondas débiles de colisiones – conocidas como ondas gravitatorias – que tuvieron lugar hace millones de años.

Compuesto por investigadores posdoctorales, estudiantes de doctorado, y colaboradores de las universidades de Europa y Estados Unidos, el equipo de Cardiff trabajará con científicos de todo el mundo en su intento de desentrañar los orígenes del Universo.

«El rápido giro de los agujeros negros hará que las órbitas se tambaleen” dijo Hannam. «Estas oscilaciones pueden hacer que los agujeros negros tracen caminos salvajes uno alrededor del otro, lo que lleva a señales de ondas gravitacionales sumamente complicadas. Nuestro modelo pretende predecir este comportamiento y ayudar a los científicos a encontrar las señales en los datos del detector».
Dr Hannam añadió: «A veces las órbitas de estos agujeros negros giran con aspecto completamente enredados, como una bola de cadena. Pero si uno se imagina dando vueltas por ahí con los agujeros negros, entonces todo se ve mucho más claro, y podemos escribir ecuaciones para describir lo que está sucediendo.”

«Hasta ahora sólo hemos incluido estos efectos de precesión, mientras los agujeros negros se acercan en espiral el uno hacia el otro», dijo Hannam. «Todavía tenemos que trabajar exactamente lo quehacen los giros cuando los agujeros negros chocan.»

Por eso necesitan llevar a cabo grandes simulaciones por ordenador para resolver las ecuaciones de Einstein para los momentos antes y después de la colisión. Ellos necesitan producir muchas simulaciones para capturar suficientes combinaciones de masas y direcciones de giro de agujeros negros para entender el comportamiento global de estos sistemas complicados.

Una vez que los detectores se enciendan, sólo será cuestión de tiempo hace las primeras detecciones de ondas gravitacionales. Los cálculos que Hannam y sus colegas están produciendo tienes que estar listo a tiempo.

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