¿AURORAS EN VENUS? EXTRAÑA LUZ DETECTADA EN LA ATMÓSFERA VENUSIANA

Es un misterio importante planteado por nuestro planeta hermano.

¿La atmósfera de venus posee fenómenos de la alta atmosfera similares a los de la Tierra como la aurora o el resplandor nocturno?

Ahora, un reciente anuncio de la reunión anual número 46 de la Sociedad Astronómica Americana de la División de Ciencias Planetarias que se celebra esta semana en Tucson, Arizona, ha arrojado nueva luz sobre el dilema.

Para el estudio, los investigadores observaron Venus desde diciembre del 2010 hasta julio del 2012 gracias al Astrophysical Research Consortium (ARC)Echelle Spectrograph y al ARC 3.5 metre telescope localizado en Nuevo México.

La fecha elegida fue tomada expresadamente ya que en 2009 el Sol se despertó de la finalización del ciclo solar anterior para empezar el actual ciclo número 24. Los observadores estaban buscando actividad a lo largo de la longitud de onda de 5577,3 angstroms, conocida como la “línea verde de oxígeno”. La actividad no se había visto en esta longitud de onda en el lado nocturno de Venus desde el 2004.

“Estos resultados son intrigantes, lo que sugiere que es posible tener auroras en los planetas no magnéticos”, dijo Candace Gray, astrónomo de la NASA. “En Venus, esta línea verde se ha visto sólo de manera intermitente.”

La Tierra es el bicho raro entre los planetas terrestres en el interior del sistema solar con su campo magnético robusto. En la Tierra, las auroras se producen cuando dichos campos capturan las partículas cargadas expulsadas desde el Sol y los engulle en dirección a los polos. Los eventos observados en el estudio se detectaron entre 140-120 kilómetros de altitud en la atmósfera venusiana, altamente sugestiva de la actividad auroral vista en la ionosfera de la Tierra.

Los investigadores tuvieron la suerte de observar un gran paso para la investigación durante un evento en el que el Sol lanzó una eyección de masa coronal que se dirigió camino hacia Venus. Durante la tormenta solar Julio de 2012, el equipo detectó una de las más brillantes las emisiones de la línea verde que nunca habían sido detectadas por los observadores en la Tierra.

Esto demuestra que tal vez, un campo magnético es opcional cuando se trata de actividad auroral, al menos en el caso del planeta Venus. Ubicado a sólo 0,7 unidades astronómicas (108.500.000 kilómetros) del Sol, nuestra estrella tempestuosa en realidad envuelve el planeta con su propia magnetocola.

Los investigadores también están comparando sus resultados con las observaciones de Venus Express de la Agencia Espacial Europea, que llegó al planeta en abril de 2006. Por ahora se está utilizando el espectrómetro de electrones y ASPERA-4 para observar cómo la energía de electrones y los cambios en la densidad de la atmósfera se producen después de impactos de eyecciones de masa coronal.

Esto también plantea la interesante posibilidad de que la nave espacial de la NASA MAVEN – que llegó recientemente en órbita alrededor de Marte – sólo podría apenas detectar una actividad similar en la tenue atmósfera marciana, así. Al igual que Venus, el planeta rojo también carece de un campo magnético global.

¿Podría este resplandor relacionarse con avistamientos falsos de la “Luz de Cenicienta en Venus” que han surgido a lo largo de los siglos? Por supuesto, la luz cenicienta, también conocido como brillo de la Tierra sobre la extremidad oscura de la Luna, se explica fácilmente como la luz solar reflejada por la Tierra. Venus sin luna, sin embargo, la luz cenicienta de Venus proviene de otra tipo de fenómeno.

“La emisión de la línea verde que vemos es más brillante en el limbo (borde) del planeta” “Estamos seguros de que no hay emisiones a lo largo del lado nocturno, pero debido a la profundidad óptica, parece mucho más brillante en el limbo del planeta. Creo que sería demasiado débil para detectar a simple vista” dijo Candance Gray.

El resplandor nocturno ha sido un principal sospechoso de la luz cenicienta en el lado nocturno venusiano. Otros sospechosos propuestos a largo de los siglos de la luz cenicienta en Venus incluyen los rayos, el vulcanismo, o error del observador.

Ciertamente, se necesitan observaciones futuras para unirlo con la conexión de la actividad solar.

Venus en la actualidad se puede ver cruzar a través del campo de visión de la cámara LASCO C3 del SOHO. Después de pasar la mayor parte de 2014 en el cielo del amanecer, Venus saldrá de detrás del sol bajo en el anochecer para dirigirse hacia su mayor elongación en el cielo en la tarde del 6 de junio de 2015.

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