Colaboración mutua entre GAME y AVCAN

Con tal de celebrar las recientes colaboraciones entre el Grupo Amateur de Meteorología Espacial y el equipo de AVCAN (Actualidad Volcánica de Canarias), hemos decidido elaborar esta nota orientativa para explicar los fundamentos básicos de las actividades que realizamos:

Por parte de GAME = Somos un grupo de 6 miembros, cuatro chicos y dos chicas, todos de joven edad y entre los estudios que acumulamos o están en formación, constan aquellas fundamentales para entender y procesar la investigación, monitorización y posterior divulgación de la actividad solar y sus afectaciones en en la Tierra. También realizamos cursos online, presenciales, actividades para escuelas, observaciones solares y nocturnas, y recientemente desde este año nos hemos aventurado ha realizar proyectos a escala global, como por el ejemplo el pasado International Sun-day o el futuro eclipse total visible desde España en 2015.

Por parte de AVCAN = 

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-¿Qué es la meteorología espacial?
Desde que el ser humano inició el curso de la carrera espacial y la sociedad en general se hizo dependiente de la energía eléctrica para sostener sus sistemas, que se han descubierto nuevos eventos y fenómenos extra-atmosféricos que pueden perturbar el curso natural de un proyecto, un satélite, una red eléctrica o una ciudad entera, en los casos más extremos.

Desde que se tiene uso de razón y de memoria, el Sol siempre ha supuesto el eje en torno al cual han rotado todas las civilizaciones y credos ancestrales, pero más allá de toda la vida y la información que nos proporciona sobre el entorno, nuestro astro siempre ha mantenido y mantendrá una actividad completamente al margen e independiente de lo que pase en la Tierra.

El estudio de esa actividad y su influencia sobre nosotros, es lo que llamamos meteorología espacial.


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*En la Tierra estamos acostumbrados a ver salir los filamentos magnéticos de los polos por los casquetes, pero en el Sol, la configuración magnética es diferente. En ocasiones, algunos filamentos internarnos se cruzan y se retuercen, soltando fuertes explosiones.

-¿Que tipo de actividad produce el Sol?
Dado que el Sol es una estrella de plasma en vez de una roca sólida, los filamentos eléctricos que componen sus campos magnéticos son totalmente diferentes. Todo cuerpo tiene unas características asociadas al magnetismo y en consecuencia, a las de la polaridad.

Es bien sabido que la Tierra está compuesta por un polo Norte y otro Sur, son estables y se intercambian por ciclos, nacen en los casquetes, y se expanden hacia el espacio hasta una larga distancia formando un escudo, lo que en nuestro planeta conocemos como magnetosfera y en el Sol, heliosfera. Allí donde termina la heliosfera, termina el sistema solar (pasado Plutón).

En el caso del Sol, los filamentos eléctricos que forman su poderosa estructura magnética, también circulan por el interior del mismo atravesándolo de arriba a abajo. En una zona en concreto llamada zona convectiva, estos filamentos se ven inducidos por unas corrientes naturales espirales que le dan al Sol la capacidad de rotar. Cuando los filamentos magnéticos del Sol y estas corrientes se topan, el filamento sale expulsado y enroscado hacia arriba hasta chocar con la parte externa, formando lo que desde fuera se ven como “manchas solares”. Una vez que queda abierto ese canal, es como una columna volcánica, se queda una brecha o herida abierta que continua supurando la actividad del filamento magnético interno. Cuando este filamento se enrosca sobre si mismo por la rotación solar, puede llegar a liberar enormes cantidades de energá en forma de explosión.
Una explosión repentina en una mancha solar, es conocida como “fulguración”, un evento donde se liberan diversas cantidades de rayos-X y que tardan poco menos de 9 minutos en llegar a la Tierra ya que viajan a la velocidad de la luz, según su intensidad las clasificamos con un valor alfanumérico. A y B = lo mínimo, C = fulguración mediana, M = fulguración alta, X = fulguración fuerte; seguidos de un valor 0.0 a 9.9 que marca la intensidad total. (Ejemplo, fulguración C8.4 es considerable así que hay que observar los movimientos de plasma, pero con M3.7 por ejemplo, no es necesario activar el nivel mínimo de alerta por radiación electromagnética, tan solo a partir de M5.0 se activan dichos protocolos)

Los niveles de alerta inmediatos se producen por el efecto de los rayos-X al llegar a la Tierra, generando lo que conocemos como bloqueos de radio, que son pequeñas saturaciones o fluctuaciones en las señales de radio, HF y GPS. En cualquier caso, se cual sea el nivel de rayosX liberado,, no podemos saber si hay “CME” hasta que al cabo de unos minutos se actualizan las imágenes del satélite.

Una Eyección de Masa Coronal, es el nombre que recibe el plasma de la superficie solar cuando sale despedido hacia el espacio. El Sol siempre está emitiendo ese plasma en pequeñas proporciones pero con un flujo constante llamado “viento solar” y éste, es el causante de la mayoría de problemas que nos puede causar nuestro astro, dado que con una CME se amplifica su velocidad y densidad, cosa que si es “geoefectivo”, osea, que viene de cara hacia la Tierra, tendrá un impacto directo sobre nuestro escudo terrestre.

fil*No todas las CME’s provienen de una fulguración. Hay otros fenómenos en el Sol como los filamentos de plasma de la superficie (que son enormes tuberías de plasma que circulan por el disco solar) y que si interactuando con otras regiones se desestabiliza, puede salir disparado y eyectado hacia el espacio provocando la liberación de gigantescas cantidades de plasma).

 

-¿Cuales son sus efectos?
* Recomendamos la lectura rápida de estas notas, donde clasificamos las tormentas en tres apartados según su radio de acción: Tormentas geomagnéticas, Tormentas de radiación y bloqueo de radio =

[- http://blog.meteorologiaespacial.es/2014/10/20/la-meteorologia-espacial-para-principiantes-eventos-solares-y-efectos-de-las-tormentas-solares/
http://blog.meteorologiaespacial.es/2014/10/24/preguntas-y-respuestas-sobre-las-tormentas-solares-y-fulguraciones/ ]

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Por otra parte y en un plano más sencillo, añadimos que muchas veces nos preguntan si las CME’s pueden influirnos biológicamente o hacer aumentar la temperatura, si tienen repercusión directa sobre la biosfera o sobre la tectónica de placas. Pues bien, pese ha haber intentado establecer conexiones de mil maneras, hasta ahora la comunidad científica no se ha puesto de acuerdo por motivos muy obvios y que en parte compartimos totalmente. A nuestro parecer, no hay una relación “directamente proporcional” entre las tormentas solares y los sucesos descritos antes, y en especial a los que afectan a los humanos.
Los campos magnéticos de un ser vivo, de un planeta y de una estrella son de naturalezas tan diferentes, que son necesarios grandes períodos de tiempo para que se influencien de forma notoria. Por otra banda, numerosos ensayos científicos asociados con la neurología, han demostrado como se puede llegar a estimular y auto-estimular a una persona mediante impulsos inducidos, así que en caso de encontrar alguna hipotética relación, quizás se aleja ya demasiado de las ciencias que dominamos.

Dada la conclusión final, como un 99% de todas las partículas de una eyección de masa no logran caer a la superficie, el resto de fenómenos relacionados vienen descritos en las notas.

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avcn
*Para abastecernos e informarnos mejor sobre la relación Sol-Tierra, nuestros compañeros de AVCAN nos mantendrán informados sobre la actividad volcánica del planeta a fin de realizar estudios propios y comunes sobre los acontecimientos más destacados que ocurran.)
www.avcan.org
https://www.facebook.com/pages/Actualidad-Volc%C3%A1nica-de-Canarias-AVCAN/163883668446?fref=ts

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-¿Por qué es especial la mancha solar AR 12192 ?
A finales del mes de septiembre, en una inspección rutinaria por uno de los satélites que observan el Sol por detrás (de nuestro ángulo de visión) vimos como una región activa o conjunto de manchas solares, comenzaba a agrandarse y a brillar mucho. Eso es síntoma de que los filamentos de sus zonas más ondas están fulgurando y mezclándose, alternando sus polaridades y desestabilizando magnéticamente toda la zona.

Hace unas semanas esta región siguió viajando hacia aparecer en el limbo de nuestro ángulo de visión, donde produjo una enorme explosión que liberó enormes arcos de plasma que sobresalían y formaban una buena CME. Menos mal que estaban en una zona muy lateral y por lo tanto inofensiva para nosotros, aún así, durante los días siguientes ha continuado muy rebelde e impronosticable. Dado que las grandes y enormes tormentas solares no se pueden predecir, de momento solo podemos observarla 24 horas y avisar si hace algo extraño.

randy* Fotografía de la gran mancha solar hecha por nuestro buen amigo Randy Shivak, que la hizo con su telescopio personal. Aproximadamente de punta a punta cabe entre 4 y 5 veces la Tierra tranquilamente

Para entender el motivo por el cual esta mancha solar se ha hecho tan mediática, es por su tamaño, aunque para ser francos, todavía no tiene el tamaño suficiente como para entrar en el “top 30” del regístro histórico de manchas solares más grandes, aunque le queda poco para entrar en el último lugar de este ranking. La mancha más grande, media más del doble !!
Actualmente la mancha solar mire 2700 mil millonesimas partes de la superficie solar, mientras que la más grande registrada el 3/4/1947 llegó a medir 6132.

¿Cuales han sido sus efectos tras su paso?
Esta región está siendo especial por varios motivos, algunos de ellos son “buenos”, como por ejemplo que el filamento de la dinamo solar que arrastra esta región, está muy cerca de la superficie, por lo que expulsa la energía limipamente y sin arrastrar constantemente material plasmático. La parte negativa, es que en ocasiones puntuales ha expulsado grandes dosis de energía y radiación en forma de grandes fulguraciones de clase X (las más altas).
De momento se han producido 6 de clase X, y varias de clase M secundarias pero también fuertes.
Por fortuna todas estas explosiones han salido limpiamente sin llevar consigo material de la superficie, por lo que no han provocado una CME, que es lo realmente peligroso del Sol.

Dado que la mancha va rotando y poco a poco se aleja del centro del disco solar, su tanto por ciento de probabilidades de que cause CME geoefectiva se reducen.
Menos mal que la región dentro de lo que cabe se ha comportado muy bien, tan solo de forma natural ha hecho aumentar ligeramente la velocidad del viento solar que la envuelve, provocando la aparición ocasional de auroras boreales en latitudes más bajas, pero no llegó a provocar ni siquiera una pequeña y ligera tormenta solar.
El nivel de las tormentas solares se mide por el grado de compresión de la magnetosfera terrestre a través del índice Kp. Tan solo cuando este supera el nivel 5, se activa el nivel mínimo de alerta por tormenta geomagnética, en esta ocasión, el pico máximo tan solo llegó a 4.

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Se espera que para mediados de noviembre, la región haya rotado lo suficiente como para volver a reaparecer, aunque predecir la forma y estabilidad magnética que tendrá, es una labor imposible hasta que reaparezca de nuevo. Para entonces la vigilaremos de nuevo, a ella y todos los días durante las 24 horas, ya que como no todas las fulguraciones desencadenan en una CME, ni todas las CME’s provienen de una fulguración, nunca sabemos cuando hay plasma moviéndose en nuestra dirección hasta que lo vemos en directo.
El control y estudio de estos fenómenos, nos lleva cautivando desde hace años y nunca cesará, tan solo se regula a través de los ciclos solares, donde la alternancia entre fases de nula y máxima actividad solar se alternan cada aprox 5,5 años. Actualmente nos encontramos en uno de estos picos máximos, por lo que debemos estar especialmente atentos.

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