IMAGEN EN ALTA RESOLUCIÓN DE “J”, EL LUGAR DE ATERRIZAJE DEL ROVER DE ROSETTA

El despliegue tan esperado del módulo de aterrizaje Philae, actualmente “a cuestas” a bordo de la nave espacial Rosetta de la ESA en órbita alrededor del núcleo del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, ocurrirá en menos de un mes y ahora tenemos nuestra mejor mirada de la zona. La imagen, a partir de dos imágenes tomadas por instrumento de imagen OSIRIS de Rosetta, muestra un círculo de 500 metros centrado en “J”, un lugar en la “cabeza” del cometa cuidadosamente elegido por científicos de la misión como el mejor lugar en el que Philae debe aterrizar, explorar, y en última instancia, viajar alrededor del Sol por el resto de sus días.

El sitio J fue seleccionada de entre otras cinco sitios posibles y fue elegido debido a la relativa seguridad de su superficie, su accesibilidad a la iluminación solar consistente, y los datos científicos y de observación que puede poner a disposición de conjunto de los instrumentos a bordo de Philae.

“Ninguno de los lugares de aterrizaje candidatos cumplió con todos los criterios operacionales a nivel de 100%, pero el sitio J es claramente la mejor solución”, dijo Stephan Ulamec, Philae Lander Manager en el Centro Aeroespacial Alemán DLR.

El mosaico comprende dos imágenes tomadas por OSIRIS (Sistema de Imagen Remoto Óptico, espectroscópico y de infrarrojos) de Rosetta, a una distancia de 30 km de la superficie. Cada pixel comprende 0,5m.

El cometa 67P cada vez se acerca más a su perihelio y su desgasificación y la sublimación a chorro empieza a notarse cada vez más y Philae tiene un asiento reservado en primera fila para comprobarlo.

“El sitio J está a sólo 500-600 metros de distancia de algunos hoyos y un área de actividad de desgasificación del cometa”, dijo Holger Sierks, investigador principal de la cámara OSIRIS de Rosetta, del Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar en Göttingen, Alemania. “Va a ser más activo a medida que estemos más cerca del Sol”.

La separación de Philae de Rosetta se producirá el 12 de noviembre a las 08:35 GMT. Tardará en aterrizar cerca de siete horas, en torno a 15:30 GMT. Debido a la distancia al cometa y la Tierra, unos 509 millones kilómetros, la confirmación de éxito del aterrizaje no será recibida en la Tierra hasta los 28 minutos y 20 segundos más tarde.

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