¿ALGÚN LUGAR COMO LA TIERRA? LA CAZA DE MUNDOS HABITABLES

A poco más de 7 años luz de la Tierra, una estrella alberga un planeta que contiene nubes en su atmósfera, nubes que parecen que podrían estar hechas de agua. La estrella, descubierta por un equipo de astrónomos liderados por Kevin Luhman de la Universidad Estatal de Pennsylvania, fue encontrada usando imágenes del telescopio espacial infrarrojo WISE de la NASA y el telescopio de 6,5-metros Magellan Baade ubicado en Chile. La estrella llamada WISE J0855-0714, es aproximadamente del tamaño de Júpiter, y es entre tres y 10 veces más masiva.

De las cinco cosas que se cree necesario para la vida tal como la conocemos – agua, luz solar, oxígeno, nitrógeno, temperaturas de rango medio y la falta de radiación – el agua puede resultar ser uno de los más difíciles de encontrar. Según los científicos, de todo lo que sabemos acerca del universo, deben existir miles de planetas similares a la Tierra, habitables en otros sistemas solares. Con la habilidad de los científicos para detectar lejanos planetas, la humanidad está a punto de determinar cuál de estos “exoplanetas” son potencialmente para albergar vida.

Apenas el mes pasado, unos astrónomos por primera vez detectaron vapor de agua en la atmósfera de un planeta del tamaño de Neptuno. Aunque este planeta carece de una superficie rocosa y órbita tan cerca de su sol que las temperaturas alcanzan más de 10.000 grados Fahrenheit (más de 5.500 grados Celsius), su descubrimiento demuestra la capacidad de los astrónomos para detectar vapor de agua en los planetas distantes. El siguiente paso es encontrar agua en un mundo templado rocoso.

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