¿DÓNDE SE ENCUENTRA LA FRONTERA O EL FINAL DEL SISTEMA SOLAR?

Pensar que el sistema solar termina en Plutón es algo totalmente falso. Después de Plutón todavía queda mucho sistema solar detrás.

Después de Plutón tenemos la nube de Oort, un lugar donde albergan millones de cometas totalmente congelados a la espera de que un tiron gravitacional externo los empuje para dirigirse hacia el interior del sistema solar, o mejor dicho… hacia el Sol. Se estima que la nube de Oort se encuentra a una distancia de entre 30.000 unidades astronómicas a 3 años luz de distancia cubriendo todo el sistema solar en forma de burbuja. Muchos de los cometas que se observan desde la Tierra proceden de esta nube tan especial.

OortRepresentación de la nube de Oort rodeando el sistema solar

Pero eso no es todo… más allá de Plutón tenemos los planetas transneptunianos. Estos planetas han sido motivo de búsqueda con el fin de demostrar que algo más allá de Plutón alteró su órbita, ya que este planeta tiene una órbita muy diferente a las demás.

Se denominan Plutinos a los objetos del Sistema Solar que, girando alrededor del Sol, se encuentran en resonancia orbital 3:2 con Neptuno, es decir, que completan dos órbitas alrededor del Sol en el tiempo en que Neptuno realiza exactamente tres. Se aplica este nombre por el planeta enano Pluton que también se encuentra en resonancia orbital 3:2 con Neptuno. El término “transneptunianos”, más general, se aplica a todos los cuerpos que se encuentran más allá de Neptuno.

En total se han conseguido identificar con seguridad dos objetos Plutinos, entre ellos el Quaoar que se descubrió en el 2002 y tiene un tamaño de 1300 km de diámetro (lo que hace que sea superior a Caronte, la luna de Plutón). Este asteroide/planetoide órbita no mucho más lejos que Plutón y lo más curioso de todo es que posee un pequeño satélite llamado Weywot. Otro objeto Plutino descubierto fue descubierto en el año 2003 y se llama Sedna. Este planeta está a una dista 32 veces la distancia que hay entre Neptuno y el Sol y tiene un tamaño de tan solo 1000 km. Su órbita es tan grande que tarda aproximadamente unos 11400 años en dar una vuelta al Sol.

Quaoar and WeywotRepresentación artística de Quaoar y su satélite Weywot

Pero podríamos pensar… bien, el sistema solar termina cuando pasa la nube de Oort o bien cuando no hubieran más objetos transneptunianos. Pues podríamos decir que no es del todo cierto.

El sistema solar termina cuando termina del todo la influencia del Sol. Cuando nos referimos a la influencia del Sol, nos referimos a la influencia de su campo magnético y el viento solar.

Nuestro sistema solar está envuelto por una gigantesca burbuja magnética similar a la que nuestro planeta Tierra crea, la magnetosfera pero en este caso formada por el mismo Sol y recibe el nombre de heliosfera. El tamaño de la heliosfera está determinado por el campo magnético del Sol y por las condiciones del viento solar. Según su fuerza esta burbuja puede aumentar o disminuir ligeramente de tamaño. Pero también el viento solar es fundamental, ya que es el causante de arrastrar el campo magnético hacia muy lejos. El viento solar se acopla con el campo magnético del Sol y se empujan “mutuamente”.

El viento solar cuando llega a los confines del sistema solar se encuentra débil y no consigue hacer que la heliosfera aumente de tamaño. Ahí es donde encontramos el extremo de la heliosfera y por ello el final del sistema solar. En ese extremo el viento solar se ve frenado de repente ya que se encuentra con la radiación cósmica que empuja como para poder entrar hacia el interior del sistema solar.

IBEX_Heliosphere_FinalArtRepresntación de la heliosfera. En ella se observa como el viento solar es arrastrado hasta el final de esta burbuja magnética y donde finalizaría el sistema solar.

En las épocas donde el ciclo solar es menos intenso (mínimos solares) la heliosfera disminuye de tamaño, a causa de que el campo magnético es de menor intensidad y que el viento solar no tiene suficiente fuerza como para arrastrarlo hacia lugares más lejanos.

Como ven… el sistema solar es mucho más que los planetas conocidos… hay mucho mas detrás…

2 comentarios sobre “¿DÓNDE SE ENCUENTRA LA FRONTERA O EL FINAL DEL SISTEMA SOLAR?

  • el octubre 14, 2014 a las 11:19 am
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    Estoy tan gratamente sorprendido por vuestros trabajos que quiero agradeceros el esfuerzo. El nuevo formato del blog es elegantíssimo i los contenidos son muy pedagógicos. Lo estàis haciendo muy bien!
    De nuevo, felicidades!

    Pep

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  • el octubre 17, 2014 a las 2:12 am
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    Matéria muito interessante.

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