¿PLUTÓN PUEDE VOLVER A SER DE NUEVO UN PLANETA?

Cuando la Unión Astronómica Internacional propuso una definición oficial de planeta en 2006, Plutón fue arrancado fuera del club y se clasificó como un planeta enano. Pero algunos dicen que el descubrimiento de exoplanetas requiere que revisemos esta definición y demos a Plutón una segunda oportunidad.

La actual definición oficial dice que un planeta es un cuerpo celeste que:

1. está en órbita alrededor del Sol
2. es redondo o casi redondo, y
3. ha “limpiado la vecindad” alrededor de su órbita.

Pero esta definición sólo se aplica a los planetas en nuestro sistema solar. ¿Qué pasa con todos los exoplanetas que orbitan otras estrellas? ¿Son planetas?

Pero en Estados Unidos, el Centro Harvard-Smithsoniano para Astrofísica se ha re-dirigido el debate, poniendo el estatus planetario de Plutón a votación una vez más. Un debate precedió a la votación, con tres expertos planetarios que ofrecieron puntos de vista diferentes.

Dr. Gareth Williams, director asociado del Centro de Planetas Menores en Cambridge, dijo que el cuerpo helado no reúne los requisitos para el estatus planetario. Pero el Dr. Dimitar Sasselov, director de la Iniciativa Orígenes de la Vida de Harvard, argumentó lo contrario. Y el doctor Owen Gingerich, profesor honorario de astronomía en la Universidad de Harvard y un honorario astrónomo en el Observatorio Astrofísico Smithsoniano, argumentó que definir qué es un planeta no debería ser revisado por los científicos.

“¿Qué es un planeta es una palabra culturalmente definida que ha cambiado a lo largo de los siglos. La IAU fue imprudente al tratar de definir la palabra planeta “, dijo.

Bill Nye que no pudo participar en el debate dejo escrito lo siguiente:

“Si los astrónomos quieren llamar a Plutón un “planeta”, no hay problema para mí. Si ese es el camino que elijan, yo creo que añadirán a los otros objetos parecidos por ahí que tienen suficiente gravedad como para ser esféricos. … Me encanta Plutón tanto como el que más, pero tiene un origen diferente de los planetas tradicionales y órbita en un plano diferente. Puede ser emocionante tener nombres para cientos de nuevos planetas, pero estaría bien con 8 “tradicionales” y cientos de “plutoides.” Estos objetos están ahí fuera y tienen las características que tienen, independientemente de cómo los llamemos.”

2 comentarios sobre “¿PLUTÓN PUEDE VOLVER A SER DE NUEVO UN PLANETA?

  • el diciembre 9, 2014 a las 8:32 am
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    Totalmente de acuerdo con Bill Nye, si el tiempo y los medios con que cuenta la ciencia, se tienen que invertir en dar nombres a planetas u objetos, estamos “apañados”, no tenemos ni idea quienes o que somos y nos pasamos la existencia en definir quien o que es aquello o el otro.
    La ciencia tiene o debería tener como único fin mejorar y cuidar la vida, la historia nos cuenta que “casi” como único fin, se invierte en como destruirla aún sin ser conscientes de ello.
    Solo es un pensamiento en voz alta, gracias por hacer este blog.

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