DESCUBREN MAGMA EN LA LUNA

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Científicos han descubierto una gran columna de magma bajo el mar más extenso de la Luna. Su origen permanece un misterio, pues a pesar de ser similar a las grietas en la Tierra, donde la corteza y la litosfera se están separando, la Luna no tiene placas tectónicas que pudieran causar divisiones. El hallazgo comprueba que nuestro satélite es mucho más dinámico de lo que se pensaba.

El científico astrónomo Jeffrey Andrews-Hanna, de la Escuela de Minas de Colorado, en Estados Unidos, y sus colegas analizaron la información recolectada por la sonda GRAIL (Gravity Recovery and Interior Laboratory) de la NASA, la cual permitió crear un mapa detallado de la gravedad en la Luna. Observaron un enigmático rectángulo bajo Oceanus Procellarum que contaba con mayor densidad.
Oceanus Procellarum (“Océano de las tormentas”) es el mayor de los mares lunares, es decir, grandes y oscuras llanuras formadas por antiguas erupciones volcánicas que cubren alrededor del 16% de la superficie lunar. Localizado en la cara visible de la Luna, abarca cerca de 2,500km de norte a sur. Un área mayor a la suma de Francia, Italia, España y Portugal. El equipo dedujo que el aumento de densidad en la zona era causado por magma, que es más pesado que la corteza de la Luna. Se cree que son los restos de un “sistema de tuberías” geológico que derramó lava en nuestro satélite hace aproximadamente 3.5 millones de años. Las grietas iniciales se convirtieron en fosas tectónicas que se llenaron de magma y empujaron bloques de la corteza. El peso adicional provocó el hundimiento de la región, dándole la apariencia de una cuenca.

La existencia de esta formación indica que, en sus inicios, la Luna estaba mucho más activa geológicamente de lo que se pensaba, con actividad volcánica y tectónica significativa. El descubrimiento también derrumba la antigua teoría de que Procellarum es una cuenca o cráter gigante creado por el impacto de un asteroide.

El estudio ha sido publicado en la revista científica Nature.

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