~ DE LUZ A MATERIA ~ ¿Cuál es nuestra verdadera capacidad de control sobre los fotones?

Un equipo de físicos de la Universidad de Princeton ha logrado obligar a la luz a que se comporte de manera realmente extraña. En lugar de desplazarse a su velocidad normal, han conseguido que se detenga formando estructuras similares a cristales.

No es la primera vez que se logra “congelar” la luz. En julio del pasado año, investigadores de la Universidad de Darmstadt, en Alemania, lograron detener la luz durante un minuto utilizando entrelazamiento cuántico. En septiembre de 2013, científicos del Centro de Átomos Ultrafríos que gestiona a medias el MIT y la Universidad de Harvard fueron los primeros en lograr que las partículas de luz se agruparan formando una estructura similar al cristal. Lo hicieron sometiendo los fotones a temperaturas cercanas al cero absoluto. Ahora, el equipo de Princeton ha llegado al mismo punto, pero mediante una técnica sutilmente diferente. De nuevo, han recurrido al entrelazamiento cuántico.
Los físicos de Princeton han creado una máquina formada por miles de millones de átomos superconductores alineados para que se comporten como un único átomo artificial. Después han situado este átomo junto a un cable superconductor por el que circulan fotones.Por la propia mecánica cuántica, los fotones tomaron algunas de las cualidades del átomo artificial y comenzaron a interactuar entre ellos como si tuvieran masa. En este estado, el equipo logró que los fotones fluyeran de manera similar a un líquido, o se detuvieran formando estructuras sólidas.

Por ahora, el tamaño de estas interacciones es muy pequeño, pero los investigadores confían en aumentar la escala y seguir estudiando como controlar la luz para que adopte diferentes comportamientos. En el futuro, la técnica quizá podría llevar al descubrimiento de superfluidos o aislantes con propiedades aún desconocidas. También permitirá entender mejor la computación cuántica.
[Fuente1=Physical Review X vía Science Blog]

De hecho, hay más ejemplos de este tipo de ensayos científicos, que descubran una nueva forma de materia basada en luz ya es de por sí una noticia increíble, pero que ese nuevo estado abra las puertas a la creación de un sable láser como los de La Guerra de las Galaxias ya supera nuestros más locos sueños. Ya ha ocurrido, en 2013, y sus protagonistas son dos científicos del Centro de Átomos Ultrafríos que gestiona a medias el MIT y la Universidad de Harvard.

Los profesores de física Mikhail Lukin y Vladan Vuletic estaban experimentando con fotones cuando han logrado algo que hasta ahora se consideraba imposible: crear una molécula de fotones.
Hasta ahora se consideraba que los fotones eran partículas sin masa que no interactuaban entre ellas como lo hacen las partículas que sí tienen materia. Por poner un ejemplo práctico, si cruzamos dos haces de luz como dos láser, estos simplemente se atraviesan. Al no tener masa, los fotones tampoco se unen en estructuras más grandes como hacen otras partículas.

Lukin y Vuletic han creado un medio en el que los fotones actúan como si tuvieran masa y se unen formando lo que ellos llaman moléculas fotónicas. La comparación con los sables de luz no es casual. Ambos investigadores explican que estas moléculas se atraen y repelen como lo hacen los átomos con masa, o sea, que dos hipotéticas estructuras de moléculas de luz se detendrían una a la otra como hacen los ficticios sables láser.
Para lograr esta extraña nueva forma de materia hecha de luz, los investigadores utilizaron frío. Los fotones fueron introducidos en una cámara de vacío con una nube de átomos de rubidio enfriada hasta casi cero absoluto. Al paso por esta nube, los fotones se ralentizan y, si se disparan varios, salen de la cámara unidos como en una molécula. La causa física de esta unión se basa en la denominada Constante de Rydberg. Mediante este procedimiento, los investigadores no dudan en afirmar que se podrían crear estructuras tridimensionales de luz, así como el desarrollo de la computación cuántica e Internet a la velocidad de la luz. Aunque no vaya a haber armas jedi, sigue siendo un descubrimiento formidable.
[Fuente2 = Nature vía PhysOrg]

Si nos remontamos a los primeros intentos científicos para detener la luz, En 1999 consiguieron ralentizar su avance hasta sólo 17 metros por segundo. En 2011 lograron detenerla por primera vez, pero sólo durante una fracción de segundo. El logro de “congelarla” durante un minuto fue alcanzado por investigadores de la Universidad de Darmstadt, en Alemania.

Para parar la luz, lo primero que ha hecho el equipo de Darmstad es disparar un láser sobre un cristal opaco. Al recibir el impacto, los átomos del cristal entran en un estado de superposición cuántica que vuelve al material transparente a unas determinadas frecuencias. Un segundo láser ajustado en esas frecuencias es disparado al interior del cristal. En ese punto, los investigadores de Darmstadt diseñaron un algoritmo que equilibra campos magnéticos con la superposición creada por el láser para retener el segundo haz de luz hasta un minuto.foton

*Prototipo de memoria cuántica 

El hecho de que hayan logrado retener la luz significa que pueden utilizar este haz para guardar datos. Esta era la pieza que faltaba para crear un dispositivo hasta ahora teórico llamado Repetidor Cuántico. Este dispositivo serviría para conectar sistemas de memoria cuántica a largas distancias y es un ingrediente fundamental de la internet cuántica o de súper velocidad.
[Fuente3 = Physical Review Letters via Gizmodo.es]

Fuentes de imagen:
1) Shutterstock.com / (Representación de un cristal de fotones)
2) Universidad de Darmstadt / (Una memoria cuántica hecha a base de gas a alta temperatura)
Traducción y adaptación = GAME / www.meteorologiaespacial.es

Un comentario sobre “~ DE LUZ A MATERIA ~ ¿Cuál es nuestra verdadera capacidad de control sobre los fotones?

  • el septiembre 30, 2014 a las 2:17 am
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    Es posible que el Ser Humano, logre independizarse de la realidad Artificial a la que es sometido, desde el lenguaje y las formas=?.. mitigando fotónicamente hasta suspender del todo, la cobertura que envuelve su paso en este trayecto llamado Vida?… de todos los seres que de forma precisa, hacen, que se vincule en un presente inmediato con su realidad armada a su gusto tiempo y forma?.. sin observar que el devenir y la impronta del pensamiento cuánticamente fluyendo, en una persona de Bien, aumenta la resistencia al desbaratamiento y suscribe la permanencia de su acto, pero, al no poder comunicarse desde el estado más puro del que la materia forma como cobertor cuántico de sí mismo, pierde la capacidad de los iones acumulados y en un tiempo marcado fenece… cual es la perspectiva de, que la vida, sea tan perfecta desde lo que subrayan los sentimientos de Unidad? De aquellos seres que están interesados en una verdadera transformación/ elevación y proyección, para que el universo obre como un prisma reflectando solo El bien, en una conformidad perpetua?

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