CONCIENCIACIÓN ANTE LAS GRANDES TORMENTAS SOLARES

Nadie sabía cómo llamarlo, en 1859, cuando la tormenta solar más grande jamás registrada conmocionó a los telegrafistas, prendiendo su papel en llamas e iluminando el horizonte con auroras brillantes.

Los observadores del cielo saben ahora que el sol puede expulsar docenas de llamaradas y provocar tormentas solares cada año. Las explosiones conocidas como eyecciones de masa coronal, pueden desestabilizar la red eléctrica, causando vibraciones en el campo magnético de la Tierra, como explica la NASA. Esas vibraciones causan corrientes eléctricas invisibles que pueden abrumar circuitos y provocar paros prolongados. Los investigadores solares dicen que su reto es averiguar qué causó y si se puede repetir, el famoso Evento Carrington, que acosó a telegrafistas y paralizó los sistemas de comunicación en 1859.

En la era digital, los daños a las redes de comunicación sensibles y las redes de energía podría ser más agobiantes, aunque los reguladores de servicios públicos dicen que planean endurecer las medidas de protección.

“Somos vulnerables a esto, porque nuestro sistema eléctrico funciona a plena capacidad. Realmente no se necesita mucho para sobrecargarla “, dijo Carles Badenes, astrofísico de la Universidad de Pittsburgh.
Dijo que las impredecibles llamaradas solares ocurren con más frecuencia a la altura de los ciclos de actividad de 11 años del Sol, uno de los cuales está cerca de su pico. Las erupciones pueden amenazar a las redes de energía, telecomunicaciones e incluso astronautas.

En marzo 1989, una eyección de masa coronal causó un apagón de nueve horas en Quebec. Otra en julio de 2012 fue lo suficientemente grande como para preocuparse, así como las tormentas de Halloween en 2003.

“Las mayores erupciones pueden ocurrir en cualquier momento durante el ciclo solar”, dijo Bob Rutledge, quien dirige la Oficina federal Pronóstico de Clima Espacial en Boulder, Colorado.

Durante el evento de 1859, llamado así por el astrónomo británico Richard Carrington, quien documentó que, las luces del norte deslumbraron hasta a los observadores del Sur en las islas del Caribe, y los sistemas de telégrafo recogieron tanta energía de la tormenta solar que los teléfonos comenzaron a soltar chispas y el los papeles de alrededor se prendieron fuego.

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Frank Koza, el director de planificación de la infraestructura para un grupo de transmisión de potencia regional, dijo que un evento como éste hoy en día podría resultar en apagones en Pennsylvania, pero no debe durar más de nueve a 12 horas. “No me malinterpreten. Los apagones son un gran problema en el negocio de la energía. Es obvio que es algo que generarían una gran cantidad de trastornos “, dijo Koza, que trabaja para la sede en el Condado de Montgomery PJM Interconnection. “Pero es algo que podemos arreglar.”

PJM, que gestiona la distribución de energía en 13 estados, se basa en detectores para controlar las corrientes eléctricas naturales que podrían problemas para la red regional.
Ese sistema ha estado en vigor desde el apagón en Quebec, con alertas adicionales procedentes de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica cuando la actividad solar podría amenazar el flujo de energía, dijo Koza.
Dijo PJM puede reducir el flujo o la elevación de tensión en algunas áreas, en un acto de equilibrio para compensar la interrupción solar. Él dijo que no podía predecir con certeza cómo el sistema podría reaccionar a un evento de tipo Carrington.

Los ingenieros deben tener una mejor idea la posible reacción en los próximos años. Un grupo de trabajo en el Norte de American Electric Reliability Corp. está desarrollando normas obligatorias para evaluar la vulnerabilidad de las redes de energía y prepararlos para las explosiones solares.
Koza lidera un grupo que está en la redacción de las normas, que deberían entrar en vigor el próximo año, dijo.

Varias compañías de telecomunicaciones y el Centro Coordinador Nacional de Comunicaciones, una agencia federal, no hicieron comentarios sobre los preparativos en su industria.
Los científicos coincidieron en que no hay razón para entrar en pánico, pero instó a la concienciación, la educación pública y la preparación, tales como tener valor de los alimentos y el agua disponible de unos días en caso de fallas de energía.
La Agencia de Gestión de Emergencias de Pennsylvania anima a la gente a tomar “un enfoque para todos los riesgos para la preparación, en lugar de preocuparse específicamente sobre fulguraciones o CME’s o cualquier otra amenaza que podrían enfrentar,” dijo la portavoz Ruth Miller escribió en un comunicado:
“Estos son de alto impacto, eventos de baja probabilidad”, dijo el científico del programa de la NASA Lika Guhathakurta, de las erupciones más peligrosas.

Ella dijo que equivalen a una pequeña fracción de la actividad solar en general, poniendo en peligro la tecnología en la Tierra sólo en circunstancias muy limitadas.
Aún así, Badenes dijo una erupción dañina es inevitable.
“Ya ha sucedido antes y va a pasar de nuevo. Es sólo una cuestión de cuánto tiempo tenemos que esperar para esto, pues son impredecibles “.

www.meteorologiaespacial.es
{Fuente info = triblive.com/solar-flares /by Adam Smeltz}

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