LA NAVE “MAVEN” ENTRARÁ EN ÓRBITA DE MARTE EL 21 DE SEPTIEMBRE

La nave espacial Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN), está llegando al día que en que se insertará en órbita con Marte. El próximo 21 de septiembre, después de 10 meses de viaje MAVEN llegará a su destino después de 711 millones de kilómetros.
Los controladores de vuelo en Lockheed Martin Space Systems en Denver, Colorado, serán los responsables de la salud y la seguridad de la nave espacial durante todo el proceso.

La maniobra órbita-inserción se iniciará con el breve encendido de seis motores propulsores pequeños para estabilizar la nave espacial. Los motores se encenderán y quemarán durante 33 minutos para reducir la velocidad de la nave, permitiendo que se situé en una órbita elíptica con un período de 35 horas.
Tras la inserción en órbita, MAVEN comenzará una fase de puesta en marcha de seis semanas que incluye una maniobra de la nave en su órbita final y las pruebas de sus instrumentos y comandos de la ciencia-cartografía. A partir de entonces, MAVEN comenzará su misión primaria de un año terrestre para tomar mediciones de la composición, la estructura, y el escape de los gases en la atmósfera superior de Marte y su interacción con el Sol y el viento solar. La misión científica de MAVEN se centrará en responder a preguntas sobre de dónde salió el agua que estaba presente en el Marte primitivo y dónde se fue el dióxido de carbono. Estas son cuestiones importantes para la comprensión de la historia de Marte, su clima y su potencial para apoyar al menos la vida microbiana.

MAVENOrbitalInsertion (Medium)Proceso de inserción de MAVEN en la órbita de Marte

MAVEN despegó el 18 de noviembre de 2013 desde Cabo Cañaveral, Florida, llevando tres paquetes de instrumentos. Es la primera nave espacial dedicada a la exploración de la atmósfera superior de Marte.

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