¿TENEMOS VECINOS CERCANOS A NUESTRA GALAXIA?

Podríamos pensar que la galaxia más cercana a nosotros se encuentra millones de años luz de nosotros pero no es cierto. En realidad tenemos cuatro vecinos que se mueven alrededor de la Vía Láctea.

De estos cuatro vecinos, dos son llamados como Gran Nube de Magallanes y Pequeña Nube de Magallanes, son dos galaxias enanas y satélites de la nuestra y solo son visibles desde el hemisferio austral. Separadas entre sí por unos 21º, la distancia real entre la dos Nubes es de unos 75.000 años luz.

La vecina más lejana, se encuentra a 200.000 años luz de nosotros y es la Pequeña Nube de Magallanes. Es cien veces más pequeña que la Vía Láctea y se cree que pudo ser una pequeña galaxia espiral barrada que fue distorsionada por la fuerza gravitatoria de nuestra galaxia. Contiene unas 3.000 millones de estrellas.

La vecina intermedia es la Gran Nube de Magallanes, y se encuentra a 136.000 años luz de la Tierra. Contiene unas 30.000 millones de estrellas y tiene un diámetro aproximadamente de 35.000 años luz. Esta galaxia es rica en objetos de interés como diferentes nebulosas.

Otra vecina más cercana que las otras dos es la galaxia enana elíptica de Sagitario. Es una galaxia pequeña que se encuentra a 50.000 años luz del centro de nuestra galaxia y a unos 70.000 años luz de la Tierra. Tiene un diámetro de 10.000 años luz. SagDEG parece ser una antigua galaxia. Los análisis espectróscopicos parecen indicar que posee poco polvo interestelar y que está compuesta principalmente por estrellas de población II, viejas y pobres de metales. SagDEG deberá atravesar el disco galáctico de la Vía láctea en los próximos 100 millones de años y será finalmente absorbida por nuestra galaxia. Parece que en un principio se trataba de una galaxia enana esferoidal, pero ha sido estirada considerablemente por las fuerzas de marea de la Vía láctea. Un gran número de sus estrellas y una corriente de gas parecen dispersos a lo largo de su órbita.

La vecina más cercana a nosotros se encuentra a tan solo 25.000 años luz de la Tierra y es la enana del Canis Mayor. Se ubica a unos 40.000 años luz del centro de la Vía Láctea. Muchas de las estrellas de esta mini-galaxia son gigantes rojas. Y su descubrimiento fue bastante reciente, durante el año 2003. Los astrónomos creen que la galaxia enana Canis Mayor está destruyéndose por el campo gravitatorio ocasionado por la más masiva Vía Láctea. El cuerpo principal de la galaxia está extremamente degradado. Las mareas ocasionan un filamento de estrellas, que orbitan la Vía Láctea, y forma una compleja estructura anular, a veces denominada anillo de Monoceros, que rodea a nuestra galaxia unas 3 veces.

Como ven, tenemos unos vecinos bastante grandes también pero a la vez en comparación con nuestra galaxia, bastante pequeños…

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