SE PUBLICA EL MAPA MAS DETALLADO DE LA VÍA LÁCTEA

Un nuevo catálogo de la parte visible de la parte norte de nuestra galaxia, la Vía Láctea, incluye no menos de 219 millones de estrellas. Geert Barentsen de la Universidad de Hertfordshire dirigió un equipo que reunió el catálogo en un programa de 10 años de duración, utilizando el telescopio Isaac Newton (INT) en La Palma en las Islas Canarias.

Desde los sitios con cielo oscuro visibles desde la Tierra, la Vía Láctea aparece como una banda brillante que se extiende a través del cielo. Para los astrónomos, es el disco de nuestra galaxia, un sistema que se extiende unos 100.000 años-luz, visto de canto desde nuestro punto de vista. El disco contiene la mayoría de las estrellas de nuestra galaxia, incluyendo el Sol, y las concentraciones más densas de polvo y gas.

El ojo humano se esfuerza por distinguir los objetos individuales en esta región concurrida del cielo, pero el espejo de 2,5 metros de la INT permitió a los científicos resolver y trazar 219 millones de estrellas separadas. El programa INT trazó todas las estrellas más brillantes que magnitud -20 o 1 millón de veces más débiles que lo que se puede ver con el ojo humano.

Utilizando el catálogo, los científicos han elaborado un mapa extraordinariamente detallado del disco de la galaxia que muestra cómo la densidad de estrellas varía, dándoles una nueva y vívida comprensión de la estructura de este vasto sistema de estrellas, gas y polvo.

La imagen incluye que se muestra en la publicación, es solo un recorte de un mapa de densidad estelar extraído directamente del catálogo publicado, que ilustra la nueva vista obtenida.

Con esta versión del catálogo, el equipo está ofreciendo a la comunidad mundial un libre acceso a las mediciones realizadas a través de dos filtros de banda ancha capturando la luz en el extremo rojo del espectro visible, y en un filtro de banda estrecha que capta la más brillante línea de emisión de hidrógeno, H-alfa. La inclusión de H-alfa también permite perfectas tomas de las nebulosas (nubes ardientes de gas) que se encuentra en mayor cantidad en el disco central de la Vía Láctea.

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