La segunda galaxia espiral más grande descubierta

Esta imagen, tomada por el Telescopio Espacial Hubble, muestra una galaxia conocida como NGC 6872 en la constelación del Pavo (El pavo real). Su forma inusual se debe a su interacción con la galaxia más pequeña que se puede ver justo encima de NGC 6872, llamada IC 4970. Ambos se encuentran a unos 300 millones de años luz de distancia de la Tierra.

De punta a punta, NGC 6872 mide más de 500.000 años luz de diámetro, por lo que es el segundo más grande galaxia espiral descubierto hasta la fecha. En términos de tamaño es la segunda galaxia espiral más grande, mientras que en primera posición se encuentra NGC 262, una galaxia que mide unos alucinantes 1,3 millones de años luz de diámetro. Para poner esto en perspectiva, nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, tiene unas medidas entre 100.000 y 120.000 años luz de diámetro, por lo que NGC 6872 es alrededor de cinco veces su tamaño.

El brazo espiral superior izquierda de NGC 6872 está visiblemente distorsionada y está poblado de regiones de formaciones estelares, que aparecen azul en esta imagen. Esto puede haber sido causada por el paso hace poco de pasar por este brazo de por IC 4970. Los astrónomos han observado que NGC 6872 parece ser relativamente escaso en términos de hidrógeno libre, que es el material base para formar nuevas estrellas, lo que significa que si no fuera por sus interacciones con IC 4970, NGC 6872 podría no haber sido capaz de producir nuevas formaciones estelares.

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