NUEVA ESTRELLA DESCUBIERTA QUE VIVE MUY FRIA

Un equipo de astrónomos ha descubierto un objeto tan frio como un planeta pero en su juventud pudo haber sido tan caliente como una estrella de tamaño mediano.

El objeto destacado, llamado WISE J0304-2705 tiene una temperatura actual entre 100 a 150 grados, lo cual sería una temperatura intermedia entre Venus y la Tierra. Pero en realidad, en la antigüedad, este objeto debió ser tan caliente como una estrella durante una duración de varios millones de años.

Aunque la temperatura es similar a lo de los planetas, en realidad el objeto es diferente a los planetas rocosos como la Tierra, y en su lugar es una gigantesca bola de gas como Júpiter. WISE J0304-2705 tiene una categoría estelar bastante nueva llamada “enana Y”, una clase estelar de tipo muy frio.

Lo curioso de todo es que ya son 20 los descubrimientos diferentes que existen sobre objetos con esta categoría espectral. La razón de que WISE J0304-2705 sufre tal extensa refrigeración evolutiva se debe a que es «sub-estelar», que significa que su interior no se calienta lo suficiente para la fusión de hidrógeno, el proceso que ha mantenido a nuestro Sol caliente durante miles de millones de años. Sin una fuente de energía que mantenga una temperatura estable, la refrigeración y la decoloración es inevitable.

Si WISE J0304-2705 es un objeto antiguo, entonces la evolución de la temperatura habría seguido una serie de etapas: Durante los primeros aproximadamente 20 millones de años tendría una temperatura de al menos 2.800 grados Celsius, lo mismo que las estrellas enanas rojas como Proxima Centauri, la estrella más cercana al Sol. Después de 100 millones años que se habría enfriado a unos 1.500 grados Celsius, con nubes de silicato de condensación en su atmósfera.

A lo largo de mil millones de años de edad, se habría enfriado a unos 1.000 grados Celsiu, tan fría que el gas metano y el vapor de agua dominarían su apariencia. Y desde entonces se habría continuado enfriando a la temperatura actual, apenas lo suficiente para hervir agua para una taza de té. WISE J0304-2705 es tan masivo como 20 o 30 veces Júpiter, lo que la hace intermedia entre las estrellas más masivas y los planetas típicos. Pero en términos de temperatura ha tomado el camino de estrella a condiciones similares a los planetas. Se encuentra en la constelación de Fornax (Horno).

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