DESCUBREN SIGNOS DE AGUA HELADA FUERA DEL SISTEMA SOLAR

Los astrónomos han encontrado signos de nubes de hielo de agua en un objeto a 7,3 años luz de la Tierra, menos de dos veces la distancia de Alfa Centauri, el sistema estelar más cercano al Sol. En caso de confirmar este descubrimiento, sería el primer avistamiento de nubes de agua más allá de nuestro sistema solar, ya que en el interior hay varias destacadas.
Estas nubes envuelven un objeto del tamaño de Júpiter, se conoce como una enana marrón* y nos dan idea sobre la naturaleza de los planetas gigantes que orbitan a otros soles fríos.

Kevin Luhman, un astrónomo de la Universidad Estatal de Pennsylvania, recientemente descubrió el objeto cercano mediante el uso de imágenes en infrarrojo de telescopio espacial WISE, de la NASA, que escaneó el cielo entre 2010 y 2011.

Como recordábamos en el catálogo de cuerpos celestes exóticos de GAME, una enana marrón es una estrella fallida que tiene tan poca masa que no puede sostener las reacciones nucleares, así que después de su nacimiento se desvanece y se enfría. Esta enana marrón, llamada WISE J0855-0714, es de las más frías conocidas, con una temperatura superficial tan solo de 225-260K. Su temperatura está ligeramente por debajo del punto de congelación del agua, por lo que es más frío que la temperatura media de la Tierra, pero más caliente que la de Júpiter por ejemplo.

-“He estado obsesionada con este objeto desde su descubrimiento”-, dice la astrónoma Jacqueline Faherty, de la Institución Carnegie para la ciencia en Washington, DC.
El nuevo vecino “parece” un planeta gigante que es tan grande como Júpiter y de tres a 10 veces más masivo, pero vaga solitario, lo que significa que no tiene otra estrella cercana cuyo fulgor luminoso nos enseñe su verdadero aspecto, pues solo es visible en infrarrojo.
Además, este objeto entraría en el “ranking” de objetos más cercanos a la Tierra, exactamente en el cuarto lugar, detrás de: Luhman 16, la estrella de Barnard y el sistema de cuarto más cercano al Sol, Alpha Centauri.
Como es casi imposible observar este objeto con telescopios ordinarios, durante 3 noches en mayo, Faherty utiliza el “6,5-meters Magellan Baade telescope” en Chile, para adquirir 151 imágenes en infrarrojo para más tarde combinarlas y reproducir una recreación.
– “Estoy absolutamente encantada”-, dice ella, que por otra parte, su equipo presentará un informe en la revista The Astrophysical Journal Letters .
Los colores observados coinciden con los modelos de una enana marrón con nubes de hielo de agua y nubes de sulfuro de sodio .
-“Es increíblemente interesante”-, dice Jonathan Fortney, de la Universidad de California en Santa Cruz,- “Es muy tentador […] es la primera evidencia de nubes de agua fuera de nuestro sistema solar, Incluso dentro del sistema solar, los observadores pueden ver nubes de agua en sólo la Tierra y Marte; en los planetas gigantes son tan frías que las nubes de amoníaco de hielo cubren las nubes de agua en Júpiter y Saturno, mientras que las atmósferas de Urano y Neptuno bloquean la vista allí”-.

Los observadores previamente ya habían visto vapor de agua en las atmósferas de planetas extrasolares, pero dice Fortney, que las nubes de agua son un fenómeno nuevo. -“Una de las cosas que realmente no sabemos es qué tan común es la nebulosidad en otras partes”. También añade, ” […] Venus, cuyas nubes consisten en ácido sulfúrico, es totalmente nublado, mientras que la Tierra es parcialmente nublado, la enana marrón es también en parte nublado. Alrededor de la mitad está oscurecida por las nubes”.
Para verificar el descubrimiento, requerirá observarlo a través de muchos tipos de espectros. Debido a que el objeto es tan tenue, o bien llevará mucho tiempo manual, o bien esperar al despegue del Telescopio Espacial James Webb, que será lanzado a finales de esta década.

Un comentario sobre “DESCUBREN SIGNOS DE AGUA HELADA FUERA DEL SISTEMA SOLAR

  • el septiembre 8, 2014 a las 6:24 am
    Permalink

    Estos descubrimientos , resultan sumamente interesantes , si a una gran parte del públicos , nos atrae e interesa, debe ser apasionante para los investigadores estos hallazgos .

    Respuesta

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.